Proteger a las personas de las bacterias resistentes a los antibióticos


Países de las Américas deben actuar ahora para proteger a las personas de las bacterias resistentes a los antibióticos

A pesar de las tempranas e importantes inversiones en vigilancia y colaboración, los países de las Américas son todavía vulnerables a la resistencia a los antibióticos y deben ser parte de un esfuerzo mundial urgente y coordinado para hacer frente a esta grave y actual amenaza para la salud pública.

Un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) demuestra que la resistencia a los antimicrobianos, incluyendo los antibióticos, ya no es una predicción sino una realidad que puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, en cualquier país. La resistencia a los antibióticos se produce cuando las bacterias cambian de manera que los antibióticos ya no funcionan en las personas que los necesitan para tratar las infecciones. Esta situación presenta una importante amenaza para la salud pública, dice el informe.

"Todos necesitamos escuchar, diseminar y actuar sobre el mensaje de este importante informe, que demuestra que si no actuamos, nos dirigiremos hacia una era en la que los antibióticos que hemos utilizado durante décadas para tratar y curar infecciones comunes dejarán de funcionar ", dijo Carissa F. Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), oficina regional para las Américas de la OMS.

El informe, titulado Resistencia a los antimicrobianos: informe mundial sobre la vigilancia, describe la resistencia a través de muchos agentes infecciosos diferentes, pero se centra en la resistencia a los antibióticos en siete diferentes bacterias responsables de enfermedades comunes y graves como infecciones del torrente sanguíneo (sepsis), la diarrea, la neumonía, infecciones del tracto urinario y la gonorrea. El informe documenta la resistencia a los antibióticos en las seis regiones de la OMS, especialmente a los utilizados como "último recurso".

Los principales factores que contribuyen a la aparición y la propagación de la resistencia a los antimicrobianos son el uso excesivo e inadecuado de estos medicamentos. Por ejemplo, los pacientes pueden presionar a los médicos a recetar antibióticos para enfermedades que son causadas por diversos virus, contra los cuales los antibióticos no son eficaces. En otros casos, los pacientes pueden dejar de tomar los antibióticos antes de completar el ciclo prescripto debido a que sus síntomas mejoran o para ahorrar dinero. En muchos países -entre ellos de las Américas- los antibióticos son vendidos sin receta médica, incluso donde las leyes prohíben esta práctica. Antibióticos falsificados y de mala calidad también contribuyen a la resistencia, al igual que el uso de antimicrobianos en la cría de animales.


Los datos de las Américas muestran altos niveles de resistencia de la E. coli a las cefalosporinas de tercera generación y las fluoroquinolonas, dos tipos de antibióticos importantes y de uso general. La resistencia a cefalosporinas de tercera generación en K. pneumoniae también es alto y generalizado. Algunos lugares han reportado que un alto porcentaje de infecciones por Staphylococcus aureus fueron resistentes a la meticilina, lo que significa que los tratamientos con antibióticos comunes no funcionan.

A nivel mundial, el informe de la OMS también incluye información sobre la resistencia a los medicamentos para el tratamiento de la tuberculosis, la malaria, el VIH y la gripe.

"No podemos darnos el lujo de perder el actual arsenal de antibióticos porque en el corto plazo no se están desarrollando muchos nuevos”, afirmó Etienne. "Nuestra esperanza es que el informe eleve la preocupación sobre el problema y ponga en marcha un esfuerzo global para enfrentarlo. Todo el mundo tiene un interés en asegurar que abordemos con éxito esta situación".

Las personas pueden contribuir:
  • utilizando los antibióticos únicamente cuando los haya prescrito un médico;
  • completando el tratamiento prescrito, aunque ya se sientan mejor;
  • no dándole sus antibióticos a otras personas ni utilizando los que les hayan sobrado de prescripciones anteriores.
Los profesionales sanitarios y los farmacéuticos pueden contribuir:
  • mejorando la prevención y el control de las infecciones;
  • prescribiendo y dispensando antibióticos solo cuando sean verdaderamente necesarios;
  • prescribiendo y dispensando los antibióticos adecuados para tratar la enfermedad en cuestión.
Los planificadores de políticas pueden contribuir:
  • reforzando el seguimiento de la resistencia y la capacidad de laboratorio;
  • regulando y fomentando el uso apropiado de los medicamentos.
Los planificadores de políticas y la industria pueden contribuir:
  • fomentando la innovación y la investigación y desarrollo de nuevos instrumentos;
  • promoviendo la cooperación y el intercambio de información entre todas las partes interesadas.
Otras acciones importantes incluyen la prevención de infecciones a través de una mejor higiene, el acceso a agua limpia, el control de infecciones en los centros de salud y la vacunación para reducir la necesidad de antibióticos.

"En las Américas, los antibióticos son a menudo usados ​​en exceso y se venden de forma inapropiada", señaló Pilar Ramón -Pardo, asesora regional en Gestión Clínica de Enfermedades Infecciosas y Vigilancia de la Resistencia Antimicrobiana de la OPS/OMS. "Hay un creciente énfasis en los controles reglamentarios de estos y otros fármacos, pero su mal uso sigue estando muy extendido en nuestra región."

Nota informativa sobre la resistencia a los antimicrobianos (en inglés):www.who.int/mediacentre/factsheets/fs194

Políticas de la OMS para luchar contra la resistencia a los antimicrobianos (en inglés): www.who.int/world-health-day/2011/policybriefs

Información sobre la resistencia a los antimicrobianos en las Américas, OPS (en español)
http://www.paho.org/hq/index.php?option=com_topics&view=article&id=7&Itemid=40242&lang=es

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